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HAPPY MIND - 대한정신건강재단

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      우울병은 얼마나 많은가요?
      우울병에 걸리면 어떤 증상을 보이나요?
      우울병은 왜 생기나요?
      우울병은 치료를 받아야 합니까?
      우울병의 경과와 예후는 어떻습니까?
    • Q우울병은 얼마나 많은가요?

      일반적으로 서양의 경우 여자는 10-25%, 남자는 5-10% 정도가 평생에 한번 이상 중증 우울병을 경험한다고 알려져 있습니다. 여자에서 더 많은 이유는 확실하지는 않지만 호르몬이 영향을 미치거나 여성에서 사회문화적 스트레스가 많음에도 불구하고 적절하게 해소할 수 있는 방법은 제한적이라는 점이 제시되고 있습니다. 우울병은 특히 자살과 밀접한 관련이 있는데 자살기도자의 70%는 정신장애를 가지고 있고 그 중 70%는 심한 우울병 환자인 것으로 추정됩니다.


      Q우울병에 걸리면 어떤 증상을 보이나요?

      우울병은 단순히 마음이 침울해지는 것만을 의미하지 않습니다. 우울병에는 다양한 증상들이 동반됩니다. 일반적으로 우울병에 동반되는 증상은 다음과 같습니다.

      1) 일상생활에 대한 흥미의 감소
      2) 심각한 우울 기분
      3) 식욕감소와 체중감소
      4) 수면장애 (불면증 혹은 수면과다)
      5) 불안, 초조감 또는 처진 느낌
      6) 자책감과 죄책감
      7) 사고력과 집중력의 감소
      8) 반복적인 죽음에 대한 생각이나 자살사고

      우울병의 증상은 그 사람이 살아온 사회적, 문화적 배경과 현재의 사회경제적 환경, 나이, 교육수준 등의 다양한 요인들에 의해 영향을 받으므로 개인차가 나타납가령 어떤 환자는 몸의 움직임이 느려지고 쉽게 지치며 의욕이 없어 세수나 목욕, 면도 등 위생관리에 신경을 쓰지 않은 채 하루 종일 누워서만 지내는 모습을 보이는 다른 경우에는 초조하고 안절부절하며 잠시도 가만히 있지 못하는 모습을 보일 수 있습니다.


      Q우울병은 왜 생기나요?

      심리사회적 스트레스만이 우울병을 발생할 수 있는가에 관해서는 아직 논란이 있지만, 스트레스는 우울병의 소인이 있는 사람에서 우울 증상이 나타나게 하고 우울병의 재발에도 영향을 미치는 것으로 보입니다. 우울병의 원인으로 생물학적 요인들이 다수 제기되고 있지만 아직 명확하지는 않습니다. 또한 우울병은 단일 질환이라기보다는 다양한 원인에 의하여 발생되는 증후군일 가능성이 높습니다.

      1) 유전적 요인
      우울병은 강한 유전적인 요소를 지니고 있기 때문에 가족내에서 많이 나타납니다. 가령 우울병 환자의 직계가족은 우울병 가족력이 없는 사람에 비해 두 배에서 여섯 배 정도 우울병에 걸릴 확률이 높다고 알려져 있습니다. 그러나 이것은 일반적인 유전병과는 다릅니다. 즉, 가족중에 우울병 환자가 있다면 다른 가족이 우울병의 발병 위험이 조금 높을 뿐이지 꼭 어떤 비율로 우울병이 나타나는 것은 압니다.

      2) 신경생화학적 요인
      우울병은 뇌의 세로토닌, 노르아드레날린, 도파민 등의 신경전달물질의 이상과 관련이 높습니다. 이러한 신경전달물질은 빛, 뇌의 구조적 이상, 수면 장애, 또는 유전적 감수성에 의해변화가 생길 수 있으며 이러한 변화가 우울병을 야기할 수 있습니다.

      3) 내분비 요인
      에스트로겐이나 프로게스테론 같은 여성 호르몬과 성장 호르몬의 비정상적인 변화로 인해 우울병의 발생이 증가됩니다. 또한 스트레스 호르몬과 코르티코트로핀 분비 호르몬이 우울병과 관련이 있다고 알려져 있습니다. 우울병에서의 식욕저하, 성욕감퇴, 일중주기의 이상 등이 흔히 발생하는데 이러한 이상들은 시상하부와 내분비계 기능에 장애가 있음을 시사합니다.

      4) 환경적 요인
      우울병은 재산상의 손실, 남편의 외도, 자녀의 죽음, 학대받은 경험, 결혼에 대한 불만족, 대처능력의 부족 등과 같은 환경적 스트레스에 의해서 나타날 수 있습니다. 장기간의 스트레스는 뇌신경의 변화를 일으켜서 뇌신경 기능의 장애를 초래하기도 합니다. 어렸을때 부모로부터 적절한 사랑을 받지못했거나 11세 이전에 부모를 상실(이별이나 죽음)은 우울병의 발생과 밀접한 관련이 있습니다. 기타 배우자와의 이혼, 사별, 갈등 또는 중요한 사람과의 사이에서 발생한 스트레스는 우울병의 발병과 관계가 깊습니다.


      Q우울병은 치료를 받아야 합니까?

      일반적으로 우울병은 “마음이 약해서 생긴 것이다. 마음을 강하게 먹으면 이겨낼 수 있다”고 잘못된 고정관념을 가진 사람이 의외로 많습니다. 앞에서 언급했듯이 우울병은 여러 요인들에 의해 뇌기능의 장애가 나타나는 뇌질환이기 때문에 뇌기능을 정상적으로 회복시켜주는 치료가 반듯이 필요합니다. 신속하고 적절한 치료가 이루어질 때 회복률도 현저하게 높아지고 우울병에 따른 장애도 낮출 수 있습니다. 우울병에 적용되는 치료법은 다음과 같습니다.

      1) 항우울제치료
      대부분의 우울병은 정신치료나 인지치료만으로는 회복되지않으며 약물치료를 필요로 합니다. 이전에는 대부분 삼환계 항우울제를 사용하였으나 1990년 후반 뇌과학이 발달하면서 선택적 세로토닌 재흡수 억제제를 비롯하여 수많은 항우울제가 치료에 사용되고 있습니다. 항우울제의 효과는 같은 약물이라도 사람에 따라 차이가 나며, 부작용 면이나 증상 호전에서 약물간의 다소의 차이를 보이므로 환자 개개인에 맞는 약물을 복용하는 것이 중요합니다. 항우울제의 약효를 느끼는데 2주에서 6주 가량의 시간이 소요되며, 첫 발병인 경우 6개월에서 1년 정도 복용합니다. 만약 재발이 잦은 경우는 예방차원에서 최소 3년에서 5년정도 복용을 권하고 있습니다.

      2) 정신치료
      정신치료는 보통 약물치료와 함께 이루어지며 우울병을 치료하는 정신과 의사는 기본적으로 정신치료적 방법을 사용합니다. 가장 기본적인 치료는 지지적 정신치료로서 환자가 빨리 증상을 완화시키는데 도움을 주려는 것입니다. 스트레스 상황에서 환자로 하여금 어려움을 극복할 수 있도록 도와주며 우울병을 유발한 요인으로서의 환경적 스트레스와 대처능력의 취약함을 보완해주도록 환자를 격려합니다. 분석적 정신치료는 우울병 환자의 무의식적 갈등을 중요시하고 환자의 내면의 깊이있는 변화를 시도하는 치료법입니다. 대인관계치료는 우울병이 대인관계에서 역할을 제대로 수행할 수 없어 발생한다고 보고 대인관계에서의 곤란한 문제를 알아보고 이를 잘 풀어나가도록 도와주는 치료법입니다.

      3) 인지치료
      우울병 환자가 갖고있는 자신과 주변환경, 그리고 미래에 대한 부정적이고 왜곡된 사고방식을 교정하려는 시도입니다.


      Q우울병의 경과와 예후는 어떻습니까?

      약 50%의 환자에서 40세이전에 발병합니다. 가족력이 있는 경우 발병연령이 이른 경향이 있습니다. 약 10-20%의 우울병 환자는 일생에 한번만 발병하는 것으로 알려져있습니다. 따라서 80-90% 환자는 재발을 경험하며 평균 5,6회의 삽화를 겪습니다. 우울삽화는 치료받지않는 경우 6개월에서 12개월 정도 지속됩니다. 따라서 우울삽화에서 호전되어도 6개월정도 약물치료를 더 유지하게 됩니다. 대부분의 우울삽화는 완전히 회복되지만 일부에 있어서는 경도의 우울증상이 남아서 만성화되거나 재발이 반복됩니다. 첫 우울삽화에서 회복된 이후 지속적으로 치료받지 않으면 6개월 이내에 25%, 2년이내에 50%, 그리고 5년이내에 75%까지 재발하는 것으로 알려져있습니다. 항우울제를 장기간 투여하면 이러한 위험을 상당히 줄일 수 있습니다. 우울병 환자의 10-15%에서 자살을 시도하기 때문에 항상 환자의 행동을 주의깊게 살펴 볼 필요가 있습니다.



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